lunes, 29 de septiembre de 2008

LIVERPOOL

Hoy colgamos aquí unas fotos y un vídeo de Liverpool, preciosa ciudad del noroeste de Inglaterra que cuenta con unos 450.000 habitantes. Reconozco que la primera motivación que me llevó a viajar hasta aquí fue visitar “The Cavern”, el mítico pub donde The Beatles dieron sus primeros pasos. No obstante, Liverpool es mucho más que este local situado en Mathew street. Sólo hay que darse una vuelta por el centro para descubrir multitud de rincones interesantes. No soy dado a llenar estos posts de datos técnicos que cualquiera puede encontrar en google, de modo que hasta aquí hemos llegado.
Por cierto, este año Liverpool es Capital Europea de la Cultura (junto a Stavanger –Noruega-).

Para interesados en “escuchar” la ciudad, ahí os dejo un pequeño vídeo, grabado en Lime street, en las proximidades de la estación de tren y bus.


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sábado, 27 de septiembre de 2008

CHESTER

Casi en la frontera con Gales se encuentra esta bonita ciudad inglesa de unos 120.000 habitantes. Como ya sabéis, no soy muy dado a escribir cuando las imágenes hablan por sí solas. En este caso solo deberíamos de borrar(nos) a los turistas de cada foto y los anuncios de los comercios para sentirnos transportados unos siglos atrás en el tiempo.

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miércoles, 24 de septiembre de 2008

EL ESCAPARATE DE LOS HORRORES

Me hizo mucha gracia descubrir el otro día en Blackpool un puestecito repleto de máscaras de seres mostruosos.
Lo curioso del asunto es que, entre ellos, estaba el de Michael Jackson. Como poco, inquietante, ¿no creen?

lunes, 22 de septiembre de 2008

LAS CASAS DEL PARLAMENTO

La belleza existe. Basta con cruzar cualquier día (muy temprano, o muy tarde) el puente de Westminster o sentarse junto a la taquilla del London Eye.

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domingo, 21 de septiembre de 2008

TRAFALGAR SQUARE

Trafalgar Square es una plaza diferente según la calle por la que llegas a ella.
En mi caso, hoy he llegado a ella por la Galería Nacional, y la perspectiva desde allí es muy diferente a la que te encuentras cuando entras por la columna de Nelson y los leones. En cualquier caso, la plaza es una preciosidad.

sábado, 20 de septiembre de 2008

ST JAMES PARK

Pasear por las inmediaciones de Oxford Street o Westminster puede ser un verdadero ejercicio de supervivencia: empujones, flashes, sirenas de policía… Por eso llama tanto la atención que en pleno centro de la ciudad existan parques donde la tranquilidad aún es posible. Un ejemplo de esto es St James Park, un auténtico remanso de paz.

Muy recomendable si van con niños (y no tienen miedo a las palomas, patos, ardillas y pelícanos, que se acercarán a ellos en busca de algo de comida).

viernes, 19 de septiembre de 2008

EL TAMESIS Y EL TOWER BRIDGE

Comenzamos hoy una serie de entradas que tendrán como protagonista a la ciudad de Londres. En ellas no descubriremos nada nuevo, de modo que, en la medida de lo posible, dejaremos que las fotografías y los vídeos remuevan en vuestras mentes el recuerdo de algún viaje pasado o el anhelo del que aún está pendiente. Londres es una ciudad que, pese a su ruido y al estrés que se respira en sus habitantes, debe visitarse alguna vez en la vida. Esta primera entrega tiene como protagonistas al Támesis y al puente más famoso de la ciudad: el Toser Bridge.

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jueves, 18 de septiembre de 2008

BURY (LANCASHIRE)

Es imperdonable. Llevo por aquí casi dos semanas y todavía no os he enseñado mi “casa”. A continuación os dejo algunas fotografías de Bury (Lancashire), donde podréis descubrir bonitos rincones, como Parish church.

Para mí, sin embargo, lo que no tiene precio son sus prados y sus bosques. El siguiente video lo demuestra con creces.

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martes, 16 de septiembre de 2008

RICHMAL CROMPTON


La vida de cada uno está llena de casualidades. La última de la que yo he sido objeto es muy reciente. Les cuento: justo la noche antes de llegar a Bury (Lancashire) estuve buscando en Internet información sobre esta ciudad, y me llamó la atención una entrada del blog de Javier Marías, en la que se hablaba de Richmal Crompton, la creadora del célebre “Guillermo Brown” (o, como se conoce en Inglaterra, “Just William”).
Reconozco que apenas si había escuchado alguna vez el nombre de esta escritora, y que (a día de hoy) no he leído ninguno de sus libros (ni los juveniles, ni los que escribió para el público adulto). Sin embargo, me llamó mucho la atención el escenario en el que Guillermo Brown y sus amigos (Douglas, Pelirrojo) se metían en líos y hacían de las suyas, pues se parecía mucho al que yo iba a encontrar todas las mañanas al descorrer la cortina del enorme ventanal de mi habitación: un enorme prado con bosques al fondo, flanqueado por un barrio de casas antiguas, en otra época el hogar de cientos de trabajadores de las numerosas fábricas textiles que había aquí. Pues bien, ayer (en uno de mis paseos matutinos) descubrí que esta escritora vivió durante casi 20 años en el 154 de la calle donde ahora está mi hogar provisional, desde los 6 hasta los 25.

lunes, 15 de septiembre de 2008

BLACKPOOL

Blackpool es una ciudad del noroeste de Inglaterra. Cuenta con unos 150.000 habitantes, muchos de los cuales viven del turismo. Para constatar esto no hay más que darse un paseo por Pleasure Beach, un inmenso paseo marítimo abarrotado de salones recreativos, boleras y hoteles, que durante los meses de septiembre y octubre se ilumina todas las noches con miles de luces de colores. En él se puede encontrar un enorme parque de atracciones, que alberga la segunda montaña rusa más alta de Europa.
Sin embargo, más allá de sus luces y sus turistas, Blackpool es una ciudad bonita, que puedes recorrer en alguno de sus múltiples tranvías, o contemplar desde los más de 150 metros de altura de su emblemática torre, construida a finales del siglo XIX bajo la influencia clara de la torre Eifell.

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Además, Blackpool cuenta entre sus hijos ilustres con músicos de la talla de Ian Anderson (Jethro Tull), Chris Lowe (Pet Shop Boys), Robert Smith (vocalista y compositor de The Cure), o el gran e inimitable Andy Summer (guitarrista de The Police).

domingo, 14 de septiembre de 2008

THE WORLD BLACK PUDDING THROWING CHAMPIONSHIPS


En Ramsbotton tiene lugar todos los años el “The World Black Pudding Throwing Championships”. Básicamente consiste en tirar una especie de ensaimadas que hay colocadas encima de un andamio a base de morcillazos (black puddings).
Gana el que más tira, y cada jugador tiene tres intentos. Participar cuesta una libra. El premio son cien libras.
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Una buena forma de llegar hasta Ramsbotton es en el East Lancashire Railway. Allí, durante todo el día, este pequeño pueblecito se llena de gente venida desde todo el mundo para participar en el campeonato, y de paso probar una black pudding. O un cartucho con fish and chips.

CURIOSIDADES QUE NO ENCONTRARÁS JAMÁS EN UNA GUÍA DE VIAJES DE BURY (LANCASHIRE) -SI ES QUE ENCUENTRAS ALGUNA GUÍA DE VIAJES DE LANCASHIRE-.

1. Lo primero que me resulta curioso es la distinción que aquí hacen entre city y town. En España llamamos ciudades a las poblaciones que alcanzan o superan un determinado número de habitantes. Aquí, en cambio, si la localidad tiene catedral es city; si tiene iglesias es town.

2. Llueve mucho en Bury. Casi todo el tiempo. Doy una vuelta por el centro, e intento tomar algo con el grupo que voy en “Two Tubs Inn”, el pub más antiguo de la ciudad. Sin embargo, no dejan entrar a niños. Tampoco en “The Robert Peel”. En el tercero la restricción es aún más curiosa. Para evitar peleas dentro del recinto, prohíben la entrada a la gente que vaya con camisetas de fútbol o con uniformes de trabajo.

3. Los mosquitos en Bury son GIGANTESCOS, igual que las arañas. Este de la foto se pasó un día entero pegado a la ventana.

4. En un descanso del Campeonato Mundial de Lanzamiento de Black Puddings, encontré una serie de puestos con productos tradicionales. ¿Alguien había visto antes coliflores lilas?

5. Estoy fregando los platos cuando levanto la vista hacia la ventana y me topo con un tío al otro lado, que me mira fijamente, inexpresivo. De sus labios sale algo que no logro descifrar, pero que intuyo debe ser una especie de saludo. Sin más preámbulos baja la vista y comienza a limpiar todos los cristales de la casa. Por lo visto aquí es normal que un tipo se cuele en tu casa para hacer esto. Cuando termina coge el cubo y la escalera y sale hacia el fondo del corral. Lo más curioso viene cuando, en lugar de salir por la puerta, apoya la escalera en la tapia, trepa hasta lo alto, coge la escalera y la apoya en el otro lado y baja. Cuando quiero reaccionar el tío ha desaparecido de mi vista. En el cristal de la cocina recién limpio se refleja mi rostro incrédulo y asombrado.

6. Por la noche pido una pizza. Me vuelvo loco hasta que caigo en la cuenta de que los precios aquí van en función de las pulgadas de la pizza.

7. Justo al lado de la pizzería hay un local de apuestas. Me entretengo mirando el escaparate. Por lo que veo, no se cotiza mucho ser aficionado del Tottenham.

8. En cada esquina de cada calle del barrio en que vivo miras hacia abajo y encuentras pintado el siguiente mensaje:

Bueno, por hoy basta. Otro día más (Espero).

sábado, 13 de septiembre de 2008

MANCHESTER

No son pocos los comentarios que sobre Manchester he leído o escuchado en los últimos tiempos, que la tildan de ciudad industrial fea y carente de interés. La verdad, para gustos los colores. O cómo dicen en mi pueblo “hay gente pa to”. Tal vez cualquier ciudad no sea más que el conjunto subjetivo de ciudades que habita en sus habitantes y visitantes. A mí, qué quieren que les diga, me ha gustado bastante. En su defensa cuelgo a continuación un puñado de instantáneas robadas bajo la lluvia.